Tobias Revell over magie

Naar aanleiding van de expositie 'On Alchemy and Magic'

We vroegen de kunstenaars uit de expositie On Alchemy and Magic wat magie is voor hen. Tobias Revell (GB, °1986) ziet het als een ‘perfecte technologie’, die ons verleidt dingen magisch te noemen die dat eigenlijk niet zijn. Lees hier zijn volledige antwoord op de vraag.

"Magic is the ‘perfect technology’ (Alfred Gell alludes to it this way). It’s perfect in the sense that it is purely intention with no causal, technical or mechanical connection. You simply wish for something and then it is true requiring no labour or knowledge of technical limitations. At worst you may have to perform some sort of ritual but again this is unconnected with the actual function and tends to serve a social purpose. This is an idea that has fuelled narratives around technologies for probably thousands of years, the ongoing aspiration for magic. This is why Apple for instance refer to their products as ‘magic’ and we talk about ‘magical solutions’ - they are perfect, effortless and achieve intention without labour.

I’m interested in how this narrative structures how we popularly conceive of technologies. How calling something magic, when it isn’t and just disguising the process leads to exploitation or disconnection, something that I’ve borrowed from aerospace theory - the ‘What’s it doing?’ problem where we assign agency to things because we no longer understand their technical function."


Met het 'What's it doing?' probleem verwijst Tobias Revell naar de meestgestelde vraag over automatiseringssystemen in de lucht- en ruimtevaart. Deze technologie is zo complex dat piloten vaak niet weten hoe deze 'autoflight' systemen werken, waardoor de vraag wat het voertuig nu doet, of zo gaat doen, een zeer populaire is.

(Uit: ‘Crew/Automation Interaction in Space Transportation Systems: Lessons Learned from the Glass Cockpit’ door Marianne Rudisill).